天才学霸放弃高薪,他回国拿3660元工资,研究出全球最薄的屏幕
心软必成患
01月14日

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2012年,他辞去美国IBM的工作,回国创办了柔宇科技。创业两年后,柔宇科技便研发出了厚度仅为0.01毫米的新型超薄彩色柔性显示屏。这款厚度不及人类头发丝直径五分之一、卷曲半径可达1毫米的柔性显示屏打破了世界纪录,在全球范围内引发广泛关注。2016年估值达200亿元,柔宇科技成为全球成长最快的独角兽企业之一。

刘自鸿从小就是一个不折不扣的学霸,1997年,刘自鸿进入江西省南城二中读高中,期间因为全国奥林匹克物理、化学竞赛都获得一等奖后就取得清华大学化学系的保送资格,然而一句“我更喜欢物理。”刘自鸿婉拒了直接进入清华大学的机会。高考以市的理科状元顺利考上清华大学的电子工程系。本科学业完成后,刘自鸿留校继续读免试研究生,2006年获得硕士学位的刘自鸿婉拒了著名剑桥大学的博士录取通知,前往美国进入斯坦福大学电子工程系攻读博士。

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2006年一个晴朗的秋日,刚入学的23岁斯坦福大学电子工程系博士生刘自鸿独自躺在校园宽阔而美丽的草坪上。突发奇想“人类的信息输入方式,70%是依靠视觉。为什么所有的显示屏都是方方正正?能不能像纸一样薄?”如果屏幕可以弯曲折叠呢,如果大显示屏也可以轻便携带呢?这个突然涌现的想法让刘自鸿兴奋不已。

他主动找到斯坦福大学尼西纳米电子研究组(Nishi Nano-ElectronicsGroup)创始人西美绪(Yoshio Nishi)教授,对自己想要研究的方向做了简要介绍。教授听完惊喜地说:“第一次见到有学生自己报给我课题的,你可以写一页纸的研究规划。”而刘自鸿只凭借那一页纸,斯坦福的研究经费就很快批了下来。2009年9月,刘自鸿用不到三年时间取得博士学位,其博士论文是TFT柔性有机半导体的相关材料、工艺、物理建模和器件设计。

刘自鸿博士毕业后,然而正值美国发生经济危机,不利于创业。刘自鸿决定先到公司工作积累社会经验,接下来两年进入在纽约的IBM工作。利用业余时间继续研究柔性显示,等待合适的创业时机。

2012年5月初,刘自鸿放弃高薪,在深圳留学生创业园一间面积不足100平米的办公室里,拿着艰难才凑来的400万,和两位清华大学兼斯坦福校友一起成立了柔宇科技。柔宇科技创立了两年,也在业界里默默无闻了两年。很多人都不知道刘自鸿在这段研发过程中,白天处理美国事务、晚上处理深圳区事务、每天工作超过16小时、不断往返中美、身为CEO拿着3660元的工资。

2012年10月,斯坦福大学附近的肯德基里,徐小平十分热情地对刘自鸿说:“你就在这里介绍下你的项目吧。”然而徐小平却因为“嫌贵”和看不懂柔性显示屏而没有加入投资。

刘自鸿坦言,自己的创业故事远比说出来的艰辛,但因得到很多挚友的相助而深感幸运。创业之初,除了被怀疑,多数便是不屑。“但人们忘了阿基米德的名言:给我一个支点,我便能撬起整个地球。我坚定看好自己的技术和判断,并不畏惧外界的眼光,这句话也是我对未来的宣言。”

事实上,柔宇的转变完全是出乎徐小平的意料,不仅一次又一次推出高端产品,还从沉寂中爆发一跃成为估值200亿的高科技明星企业。

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2014年8月,柔宇科技发布全球最薄彩色柔性显示屏。厚度仅0.01毫米,不到人类头发丝的1/5,可自由卷曲,卷起来的半径只有1毫米。可直接用于智能手机领域的彩色AMOLED柔性显示器,刷新了显示领域的世界纪录。

现在,柔宇核心团队中已有上千位来自于15个国家的高端研发和管理人才,并曾就职于如美国IBM、TI、惠普、高通、应用材料、安捷伦、微软、英特尔、中芯国际、富士康、飞利浦、华为、腾讯、苹果、三星、LG、西门子、恩永等国际知名企业或机构。

创立四年,柔宇的估值就超过了200亿,成为全球成长最快的独角兽科技创业公司之一,并在国内外储备了超过1500项核心技术知识产权。

2016年1月,在CES 2016上,柔宇科技发布柔性电子弧形汽车中控及智能家居系列新品,并被著名媒体路透社(Reuters)评选为“2016年度CES最佳”(The best of CES 2016)。他本人也被评为世界经济论坛“全球青年领袖”、福布斯“中美十大创新人物”。

刘自鸿说:“受得了委屈,熬得住寂寞,经得起诱惑,乃大器也。”这是他自立的路标。

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