美国火星好奇号即将变“废铜烂铁”?无法传达指令,只能自生自灭!
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如今,已是美国的好奇号火星探测器在火星上呆的第五个年头了,在这段时间里为科学家传输回了大量珍贵的研究资料,以供人类探索地外行星带来了极大便利。那么好奇号也像人类一样有节假日吗?它多久休息一次呢?优谈TOP

今年7月22日至8月1日,就是好奇号的“暑 假”了。其实一同放假的,还有三个火星轨道探测器。在此期间,美国国家宇航局不会向火星上的任何设备发送指令,而这一切都要归功于每两年发生一次的特殊天文现象。优谈TOP

没错,当地球、火星、太阳三颗星共线,且地球与火星分居太阳两侧时,太阳会完全挡住火星,这种天文现象被称之为“合日”。此时,我们无法观测到火星,火星上的登录器、轨道卫星和探测车也无法“看见”人类。在这种情况下,美国航空航天局无法给火星表面的任何探测设备发送指令,只能让其自生自灭。优谈TOP

因为如果这期间好奇号向太阳彼侧的地球传输重要文件,极有可能受到太阳风暴的干扰,导致重要资料出现纰漏。不过好奇号会将重要资料进行存档,即使出错也是可以挽回的。但一旦好奇号接收到的任务指令出现错误,则有可能彻底懵圈,甚至做出自杀性的举动。优谈TOP

不过不用紧张,在这段时间内人类本就不需和好奇号进行交流。无法传输信号并不意味着“好奇号”变成了只有一堆废铜烂铁的“流浪号”! NASA喷气推进实验室火星计划总工程师Hoppy Price称,即使处在无线电沉默、好奇号不会自己开车的状态下,它依旧可以按照先前传达的指令进行观测和测绘工作。
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因为重要观测数据会进行存档,所以科学团队还是可以继续接受信号,关注探测器的运行信息,监测好奇号的一举一动。

“合日”的现象大概每26个月发生一次,但相对于好奇号的 “工作日”,在此期间,距离火星4亿km的地面好奇号团队只需将火星流动观测站停在Vera Rubin Ridge(目前的探测目标)的斜坡上,有足够的时间进行修整、放松 ~

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